VOLCÁN TUPUNGATITO

Fotografía: Mariusz Potocki

Descripción geográfica y morfológica

 

El volcán Tupungatito (33°24'40.91"S, 69°49'3.49"O), se encuentra ubicado 76 kilómetros al Este de Santiago, sobre la frontera chileno-argentina y posee una altura de 5682 m s.n.m.

 

El Tupungatito está conformado por una caldera volcánica dacítica de 5 kilómetros de diámetro asociada a flujos de bloques y ceniza con un volumen de unos 10 km3 (Hildreth y Moorbath, 1988), con el desarrollo de ocho cráteres (González-Ferrán, 1995) de los cuales siete se ubican en la cima del complejo y un cono piroclástico de 4 km de ancho se ha edificado extremo noroeste (Benavente et al., 2013). La caldera está cubierta por glaciares que se descargan hacia el oeste, los cuales son surtidores de la cuenca de los ríos Colorado y Maipo (González-Ferrán, 1995; Stern et al., 2007). A unos 7 km al noreste del Tupungatito, se ubica el volcán Tupungato (6550 m snm) el cual comparte características litológicas con el edificio calderico ancestral del volcán Tupungatito y se puede considerar actualmente inactivo (Hildreth y Moorbath, 1988).

 

Geología y volcanismo

 

El volcán Tupungatito representa un complejo volcánico de gran interés debido a que marca el inicio de la cadena volcánica activa de la Zona Volcánica Sur, casi continua por más de 1400 km hacia el sur (Hildreth y Moorbath, 1988). Los productos del volcán (principalmente lavas y tefra) poseen una composición que varía desde andesítico basáltica a dacítica (56-65 % SiO2; Hildreth y Moorbath, 1988) aunque los productos restringidos al centro activo son en su mayoría andesíticos y andesíticos basálticos (González-Ferrán, 1995). Esta firma geoquímica evolucionada (relativamente rica en sílice) ha sido interpretada como el resultado de la residencia prolongada del magma en la corteza bajo el volcán, dado que el magma asciende a través de una corteza gruesa en un régimen tectónico compresivo (Cembrano y Lara, 2009).

 

 

Actividad Histórica

 

La actividad fumarólica en el volcán Tupungatito está relacionada con la sublevación de los fluidos magmáticos parcialmente depurados por un acuífero hidrotermal, cuya ebullición produce vapores que se ven afectados por la condensación del vapor cuando se acercan a la superficie (Benavente et al., 2013). Por otro lado, la actividad eruptiva histórica del Volcán Tupungatito ha sido prolífera, con 19 erupciones registradas desde el año 1829 hasta 1987, aunque todas menor magnitud, Índice de Explosividad Volcánica (VEI) menor a 2 (Moreno y Naranjo, 1991; González-Ferrán, 1995). De estas erupciones, las últimas tres (1980, 1986 y 1987) ocurrieron en el cráter más austral de los que se ubican en el extremo norte del complejo (Moreno y Naranjo, 1991), mientras que las erupciones de 1961 y 1964 sucedieron en los dos cráteres formados más al norte, una de ellas dando lugar a la laguna intra cratérica ácida de color turquesa que existe hasta la actualidad (González-Ferrán, 1995).

 

Aunque los volcanes como el Tupungatito o San José no son visibles desde la ciudad de Santiago, y se ubican relativamente lejos de esta, representan un peligro potencial asociado a colapsos sectoriales o aluviones volcánicos, para más de 6 millones de habitantes de esta ciudad, como también por caída de tefra en la provincia de Mendoza en Argentina. Las características geológicas y el comportamiento histórico del Tupungatito se asocian a una baja peligrosidad, sin embargo su emplazamiento y la extensa cobertura glaciar existente permiten inferir un peligro elevado para asentamientos humanos, obras de ingeniería de servicios básicos (González-Ferrán, 1995). Cabe recordar que en 1987 un gigantesco derrumbe y posterior flujo de detritos ocurrió en el sector de la Central el Alfafal (Rio Colorado) donde murieron 43 personas, el cual habría sido condicionado por la ocurrencia del terremoto de 1985 (San Antonio, Ms 7.9) pero se habrían detonado por la ocurrencia de un enjambre sísmico de origen volcánico en el volcán Tupungatito (González-Ferrán, 1995).

Ubicación 

Región Metropolitana - Zona Central de Chile

Coordenadas: 33°24' S - 69°49' O (Ver en Google Maps)

Altura s.n.m: 5.893

Información Técnica.

Tipo volcán: Estratovolcán

Tipos de lavas históricas:  Andesitas y andesitas basálticas

Tipos de erupciones históricas: Erupciones explosivas y freatomagmáticas.

Centros eruptivos adventicios: Si

Historial Eruptivo

Erupciones: 1829 - 1835? - 1861 - 1881? - 1889 -1897 - 1901 - 1907 - 1925 -1946 - 1958 -1959 - 1960 - 1961 - 1964 - 1968 - 1980 - 1986 - 1987

 

Riesgo Volcánico

Ranking Peligrosidad Volcanes Activos de Chile: 54° Lugar. 

Mapa de Peligros Volcánicos: Si (Ver en Sernageomin)

Mayor peligro volcánico: Lahares y flujos de detritos. (principalmente hacia le valle central de Chile)

Galería fotográfica
Referencias de Contenido.

 

Benavente, O., Tassi, F., Gutiérrez, F., Vaselli, O., Aguilera, F., Reich, M., 2013. Origin of fumarolic fluids from Tupungatito volcano (Central Chile): Interplay between magmatic, hydrothermal and shallow meteoric sources. Bull Volcanol (2013) 75:746

 

 

Global Volcanism Program / Smithsonian National Museum of Natural History

http://www.volcano.si.edu/index.cfm

 

Hildreth, W. y Moorbath, S., 1988. Cristal contributions to arc magmatism in the Andes of Central Chile. Contributions to Mineralogy and Petrology vol. 98, pp. 455-489.

Moreno, H. y Naranjo J.A., 1991. The southern Andes Volcanoes (33°–41° 30′S), Chile. 6th geol. Cong. Chile, Excur. pc-3, pp. 26

González-Ferrán O., 1995. Volcanes de Chile. Centro de Investigaciones Volcanológicas, pp. 640.

 

 

Resumen:

© Volcanes de Chile C.I.D.