GRUPO VOLCÁNICO NEVADOS DE CHILLÁN

Fotografía: Patricio Arias

Generalidades

 

El Grupo Volcánico Nevados de Chillán se encuentra ubicado 70 kilómetros al sureste de la ciudad de Chillán, en la zona cordillerana de la región del Bio Bio. Está conformado por 13 volcanes orientados NW-SE y su edad se remonta a 650 mil años (Naranjo et al., 2009). Una primera aproximación sobre la geología de este complejo fue realizada inicialmente por Naranjo et al. (1994) para luego incrementarse sustancialmente con el trabajo de Dixon et al. (1999). En la actualidad, el trabajo más completo es el de Naranjo et al. (2009) y en base a este realizamos una descripción general.

 

Geología y evolución volcánica

 

Una etapa inicial de volcanismo durante el Pleistoceno Inferior, cuyas características efusivas dieron lugar a abundantes lavas andesíticas subglaciales, dieron paso con posterioridad a otras dos efusiones profusas con distinto grado de intensidad durante el Pleistoceno Medio y Superior. Las erupciones efusivas continuaron en el período de 100-60 mil años antes del presente, aparentemente con el desarrollo de una extensa cobertura glaciar, para finalizar durante el Pleistoceno Tardío (>40 mil años) abruptamente con la formación de estructuras caldéricas que dieron origen a extensas ignimbritas. Finalmente, se comenzó la construcción de dos subcomplejos volcánicos (Cerro Blanco y Las Termas), ambos separados por un notorio portezuelo. El primero de ellos, Cerro Blanco, se comenzó a edificar como un volcán escudo (Colcura) de composición andesítica y dacítica, el que colapsó y que posteriormente fue rellenado por nuevos estratoconos. La actividad parece ser reciente en este complejo, siendo sus erupciones más recientes las del volcán Santa Gertrudis (1861-1865) asociado a depósitos de caída de tefra. Por otra parte, el subcomplejo Las Termas está asociado a un colapso seguido por la efusión de lavas dacíticas hacia el inicio de la última glaciación (30 mil años). Con posterioridad a esta glaciación, dos estratoconos sobrepuestos se desarrollaron, asociados a la emisión de lavas andesíticas y dacíticas. Durante el Holoceno (9000-2300 años atrás), numerosas erupciones vulcanianas y Subplinianas ha ocurrido en el volcán Viejo.  

 

Actividad histórica.

 

El registro eruptivo histórico del Grupo Volcánico Nevados de Chillán se remonta el año 1749, y desde entonces se han registrado 24 eventos eruptivos, llamando la atención la alta frecuencia eruptiva mostrada desde el año 1860 a 1973. Dichas erupciones se han concentrado en el subcomplejo Las Termas, ahora conformado por los edficios Volcán Nuevo y Volcán Viejo (zona sureste del grupo).

Destacan las erupciones del 16 de Agosto de 1906, mismo día en que un terremoto M 7.9 y con epicentro frente a las costas de Valparaiso, remeciera la zona central de Chile. Este evento eruptivo del Grupo Volcánico Nevados de Chillán, dio origen al Volcán Nuevo, el cual se alzó al noroeste del cono del Volcán Viejo. El año 1973 otra erupción de importancia formó un nuevo cono al sureste del Volcán Nuevo. Las más recientes erupciones ocurrieron en 2003 y 2008. Durante 2003 se formó una fisura volcánica entre los volcanes Arrau y Nuevo, la cual generó actividad vulcaniana discreta con emisiones poco energéticas de tefra (Naranjo y Lara, 2004). La última erupción, de 2008 consistió en una emisión de 0.5 Millones de m3 de lava dacítica a través de dos pequeñas aberturas situadas en el flanco Norte del volcán Arrau, las cual además se asoció a una emisión discreta de tefra el 21 de Enero de 2009 que podría deberse a un pequeño deslizamiento (Naranjo y Moreno, 2009).   

 

Erupción de Enero 2016 (En curso)

El presente ciclo eruptivo se encuentra en curso, por lo cual esta información será complementada de acuerdo al avance de la erupción. Se abrevia como LP a los sismos de Largo Período (movimiento de fluídos) y VT a los sismos volcano-tectónicos (ruptura de roca).

 

La actividad pre-eruptiva comenzó aproximadamente en Septiembre 2015, cuando la sismicidad en el CVNC incrementó drásticamente desde un promedio de 210 sismos mensuales (de estos unos 106 VTs y 104 LPs; Período Marzo 2014-Agosto 2015) hasta un número creciente de eventos que alcanzaron 1259 sismos en Diciembre 2015 (186 VTs, 1030 LPs y 40 eventos de tremor espasmódico; http://www.sernageomin.cl/volcan.php?iId=32). El 31 de Diciembre de 2015 la Oficina Nacional de Emergencias (Onemi) decretó Alerta Amarilla para el complejo (Onemi, 2016a). La primera actividad eruptiva se registró el 8 de Enero de 2016 y consistió en una emisión breve de ceniza asociada a un evento sísmico tipo LP con magnitud 2.9 (Sernageomin, 2016a). Esta actividad fue seguida por una serie de explosiones discretas el 9 de Enero. Luego de una inspección aérea por parte de Onemi el 9 de Enero, un nuevo cráter se había formado en el flanco Este del Volcán Nuevo a unos 40 m más abajo del cráter principal de este último, emitiendo fumarolas con temperaturas de unos 120°C (Onemi, 2016a).

 

Peligro

De acuerdo con Naranjo et al. (2008) uno de los fenómenos frecuentes y que representa una amenaza considerable es la generación de lahares y flujos de detritos que puedan ser transportados hacia zonas en donde se ubican asentamientos humanos. Por otro lado, los flujos piroclásticos y de bloques constituyen una amenaza evidente para el centro de ski. También las remociones en masa, especialmente en el sector sur del complejo debido a la intensa alteración hidrotermal.  

Ubicación 

VIII Región - Zona Central de Chile

Coordenadas: 36° 52' S - 71° 23' W (Ver en Google Maps)

Altura s.n.m: 3.212 (Cumbre volcán Nevado de Chillán)

Información Técnica.

Tipo volcán: Estratovolcanes y ....

Tipos de lavas históricas:  Dacitas, andecitas, andecitas-basálticas y lavas calcio alcalinas.

Tipos de erupciones históricas: Magmáticas (Estrombolianas y Vulcaniana) y Freatomagmáticas

Centros eruptivos adventicios: Si

Historial Eruptivo

Erupciones: 1749? - 1752 - 1860 - 1861 - 1864 - 1872 - 1877 - 1883 - 1891 - 1893 - 1898 - 1906 - 1907 - 1914 - 1923 - 1927 - 1928 - 1934 - 1935 - 1945 - 1946 - 1965 - 1972 - 1973 - 2003 - 2009? - 2016

Riesgo Volcánico

Ranking Peligrosidad Volcanes Activos de Chile: 7° Lugar. 

Mapa de Peligros Volcánicos: Si. (Ver en Sernageomin

Mayor peligro volcánico: Lahares, avalanchas de detritos, flujos piroclásticos, caída de bombas volcánicas.

Galería fotográfica

Grupo Volcánico Nevados de Chillán - 2008

Grupo Volcánico Nevados de Chillán - Desde el Aire

Erupción Volcán Chillán Nuevo - Subcomplejo Las Termas - 2003

Referencias de contenido:

 

Dixon, J.H., Murphy, M.D., Sparks, S.J., Chávez, R., Naranjo, J.A., Dunkey, P.N, Young, S.R., Gilbert, J.S., Pringle, M.R., 1999. The geology of Nevados de Chillán volcano, Chile. Revista Geológica de Chile, 26 (2): 227-253.

 

Global Volcanism Program / Smithsonian National Museum of Natural History http://www.volcano.si.edu/index.cfm

 

González-Ferrán O., 1995. Volcanes de Chile. Centro de Investigaciones Volcanológicas, pp. 640.

 

Naranjo, J. A., Sparks, R. S. J., Gilbert, J., 2008. Geología del Complejo Volcánico Nevados de Chillán, Región del Biobío. Servicio Nacional de Geología y Minería, Carta Geológica de Chile, Serie Geología Básica, No.114, 28 p., 1 mapa escala 1:50.000. Santiago.

 

Naranjo, J.A. y Lara, L.E., 2004. August-September 2003 small vulcanian eruption in the Nevados de Chillán Volcanic Complex (36º50’S), Southern Andes (Chile). Revista Geológica de Chile, Vol. 31, 2, 359-366.

 

Naranjo, J.A., Chávez, R., Sparks, S.J., Gilbert, J.S., Dunkey, P., 1994. Nuevos antecedentes sobre la evolución cuaternaria del complejo volcánico Nevados de Chillán. VII Congreso Geológico Chileno, Concepción, Actas I: 342-345.

 

Onemi, 2016a. http://www.onemi.cl/alerta/se-declara-alerta-amarilla-para-las-comunas-de-pinto-y-coihueco-por-actividad-del-complejo-volcanico-nevados-de-chillan-2/

 

Sernageomin, 2016a. Reporte especial de Actividad Volcánica (REAV), Región del Biobío. Año 2016 Enero 08 19:00 HL.

 

 

Resumen:

© Jorge Romero