DACITA CHAO

Fotografía: Benigno Godoy N.

Descripción

 

La Dacita Chao (22°7'S, 68°10'W) - conocida por los lugareños como Cerro Echao’ debido a su forma de animal yaciendo sobre el paisaje - se localiza cercana a la localidad de Turi y hacia el sur del volcán San Pedro, en la Región de Antofagasta. La Dacita Chao corresponde a un domo de tipo coulée que ha sido eruptado en el espacio dejado por los volcanes Paniri y Cerro del León (Godoy, 2014; Godoy et al., 2014). Este domo presenta su punto más alto localizado a 5169 m s.n.m. (Guest y Sanchez, 1969), siendo reconocido mundialmente por ser el más grande en su tipo. Este domo presenta un volumen de ~24 km³ (de Silva et al., 1994), con flujos que alcanzan los 14 km de longitud y alturas de hasta 400 m. Inicialmente se ha propuesto una edad 40Ar/39Ar (anfibol/biotita) de entre 200-350 mil años (de Silva et al., 1994; Polanco et al., 2012). No obstante, actualmente se considera que este domo dacítico ha sido eruptado hace ~80-110 mil años (Tierney et al., 2016).

 

Chao es un domo de composición dacítica rico (>50% vol.) de fenocristales entre los que se reconocen plagioclasa, cuarzo, hornblenda, biotita, esfeno, óxidos de Fe y, raramente, sanidina (Guest y Sanchez, 1969; de Silva et al., 1994; Polanco et al., 2012; Martínez, 2014). Además, en su masa fundamental existe una pronunciada presencia de vidrio (>20% vol.). También, inclusiones andesíticas pueden ser observadas en todos los flujos de este domo (de Silva et al., 1994). Unas pocas emisiones han originado depósitos de caída de cenizas, de flujos piroclásticos y laháricos que pueden ser observados en los alrededores de la Dacita Chao (Guest y Sanchez, 1969).

 

Una característica principal de la Dacita Chao es la presencia de cordones de flujo (u ojivas) prominentes, las cuales llegan a alcanzar 30 m de altura. Estos cordones son resultados del plegamiento del flujo durante el emplazamiento de capas superficiales con diferentes propiedades mecánicas asociadas al enfriamiento de la lava.

 

Evolución

 

Debido a la aridez de la zona en donde ha sido eruptada, la Dacita Chao se preserva perfectamente, pudiendo observarse muy bien los distintos flujos asociados a las diferentes etapas evolutivas de ésta. Así, la evolución de este domo está asociada a tres fases y tres unidades de flujos principales (Guest y Sanchez, 1969; de Silva et al., 1994). La Fase 1 fue explosiva y produjo 1 km3 de depósitos de fragmentos de pómez gruesos, no consolidados, y flujos de bloques y cenizas posteriores. Estos flujos piroclásticos densos fueron depositados en el frente de la unidad de lava principal, siendo generados por actividad explosiva de tipo vulcaniano a subpliniano (de Silva et al., 1994). La Fase 2 consiste en la erupción de dos flujos dacíticos con un volumen aproximado de 22 km³ (de Silva et al., 1994). El primero y más inferior de los flujos (Chao I) tiene una longitud de 14 km, abarcando un área sobre 51 km2 . Es en esta unidad donde se encuentran prominentes cordones (ridges) de flujo u ojivas, y una forma lobulada. El segundo flujo (Chao II) sobreyace directamente Chao I, siendo distinguido de éste por un suave escarpe en su flanco occidental (de Silva et al., 1994). La Fase 3 consiste en la erupción del tercer cono, el cual es más joven (Chao III). Éste fue eruptado en la parte oriental del domo. Chao III tiene 6 km de longitud y 3 km de ancho, con un volumen estimado de 3 km3 (de Silva et al., 1994). Además, a esta última etapa está asociada la erupción de depósitos de caída riolíticos (de Silva et al., 1994). Se ha propuesto que las tres unidades han sido eruptadas del mismo punto de emisión, el cual está localizado en la parte superior de la superficie de Chao III (de Silva et al., 1994). Las tres etapas de erupción de la Dacita Chao parecieran ser continuas, con poca evidencia de pausas de actividad entre ellas.

 

Actividad histórica.

 

La Dacita Chao no presenta actividad histórica conocida.

Ubicación 

Región de Antofagasta - Zona Norte de Chile

Coordenadas: 22°7'S, 68°10'W (Ver en Google Maps)

Altura s.n.m: 5.169

Información Técnica.

Tipo volcán: Lavas domo

Tipos de lavas históricas:  sin lavas históricas, solo andesitas basálticas a dacitas en su historia geológica

Tipos de erupciones históricas: Sin información

Centros eruptivos adventicios: No

Historial Eruptivo

Erupciones: Desconocido

 

Riesgo Volcánico

Ranking Peligrosidad Volcanes Activos de Chile: No 

Mapa de Peligros Volcánicos: No

Mayor peligro volcánico: Desconocido

 

Galería fotográfica
Referencias de Contenido.

 

de Silva, S.L., Self, S., Francis, P.W., Drake, R.E., Ramírez, C., 1994. Effusive silicic volcanism in the Central Andes: the Chao dacite and other young lavas of the Altiplano-Puna volcanic complex. Journal of Geophysical Research, 99(B9): 17805.

 

Godoy, B., 2014. Evolución petrológica de la cadena volcánica San Pedro – Linzor (21º30’S -22º10’S), norte de Chile, y su relación con la geodinámica andina. Ph.D.., Thesis. Universidad Católica del Norte, Antofagasta, Chile. Unpublished.

 

Godoy, B., Wörner, G., Kojima, S., Aguilera, F., Simon, K., Hartmann, G., 2014. Low-pressure evolution of arc magmas in thickened crust: The San Pedro-Linzor volcanic chain, Central Andes, Northern Chile. Journal of South American Earth Sciences, 52: 24-42

 

Guest, J.E., Sanchez, J., 1969. A large dacitic lava flow in Northern Chile. Bulletin of Volcanology, 33: 778-790.

 

Martínez, P., 2014 Petrologia y geoquímica de lavas recientes, al noroeste del Campo Geotermal del Tatio. Undergraduated Thesis, Universidad de Chile, Santiago, Chile. Unpublished.

 

Polanco, E., Clavero, J., y Giaveli, A., 2012. Geología de la cadena volcánica Paniri-Toconce, Zona Volcánica Central, Altiplano de la Región de Antofagasta, Chile. In XIII Congreso Geológico Chileno, T4, p.462-464, Antofagasta, Chile, 5-9 Agosto.

 

Tierney CR, Schmitt AK, Lovera OM, de Silva, S.L., 2016. Voluminous plutonism during volcanic quiescence revealed by thermochemical modeling of zircon. Geology 44(8): 683-686.

 

 

Resumen:

Benigno Godoy 

© Volcanes de Chile C.I.D.